Halloween

Halloween

Oggi è il 31 ottobre e vorrei scrivere circa questa strana festività di nome Halloween. Perché strana? Perché le sue caratteristiche sono molto varie. Inoltre significati diversi vengono attribuiti a questa festa e gli atteggiamenti delle persone verso Halloween sono vari. Qualcuno la vede come una festa negativa altri addirittura positiva. Oggetto delle diverse celebrazioni: Vigilia di Ognissanti (Cristianesimo), Inizio dell’inverno, Culto dei defunti, Inizio del nuovo anno, la venuta dello spirito della morte chiamato Samhain,(Neopaganesimo). Dopo che il protestantesimo ebbe interrotto la tradizione di Ognissanti negli Usa, a causa dell’immigrazione irlandese, Halloween divenne una diffusa festa laica. Fù  Papa Gregorio IV ad istituire la festa Ognissanti che per creare una continuità col passato, la fece istituire il 1º novembre. Ma cos’era nel passato questa festa? Halloween viene più tipicamente collegata alla festa celtica di Samhain e significa “fine dell’estate”. La vigilia di Samhain rappresentava l’ultimo raccolto e nel giorno di Halloween il terreno veniva preparato per l’inverno. Da qui viene anche l’uso dei falò. Uno dei simboli più conosciuti è la zucca intagliata per far posto ad una candela. Tradizionalmente  in Irlanda e Scozia era usata la rapa ma gli emigranti in America usavano la zucca del posto. L’usanza di Halloween è legata alla famosa leggenda dell’irlandese Jack e al suo incontro col diavolo. Gli abitanti di ogni paese sono tenuti ad appendere una lanterna fuori dalla porta per indicare all’infelice anima che la loro casa non è posto per lui. Una usanza simile era nata in Toscana, la zucca veniva usata per far spavento e allontanare le persone da casa propria. Il “dolcetto o scherzetto?” era una pratica che risale al Medioevo quando la gente povera andava porta a porta a Ognissanti  e riceveva cibo in cambio di preghiere per i loro morti. Tradizioni similari si trovano un po in  tutta Italia per cui è errato pensare che sia una festa che non ci riguarda. Oggi per molte Chiese le origini di Halloween sono strettamente connesse alla magia, alla stregoneria e al satanismo mentre per altre il significato è opposto e le credenze degli antenati celti possono essere una lezione di vita valida. Come ho scritto all’inizio è una festa veramente particolare perché ognuno la vede al suo modo. Tu come la vivi?

 

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